Las ‘Guerreras’ sufren su primer resbalón en el camino al Europeo

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La selección española femenina de balonmano encajó este sábado su primera derrota en la fase de clasificación para el próximo Campeonato de Europa 2022 tras perder con Hungría (27-30) en la cuarta jornada, un duelo disputado en el Palacio de Deportes de Santander, que sirve de revancha a las centroeuropeas.

Las ‘Guerreras’ llegaban a la cita con el currículo inmaculado, pero este sábado sufrieron una dolorosa derrota que las iguala en el liderato a su verdugo. El equipo dirigido por Imanol Álvarez -sustituto provisional de Prades- no pudo dar continuidad al triunfo del pasado miércoles y, pese a la buena primera parte, se vio superado en la fase decisiva del choque.

España encontró buenas jugadas y sensaciones positivas en un arranque con el viento a favor y el público entregado. La selección fue carburando poco a poco hasta igualar el marcador en manos de Jennifer Gutiérrez, otra vez la máxima goleadora española con cinco dianas. También se sumaron Alicia Fernández, Paula Arcos y Mireya González, todas con cuatro dianas.

Por su parte, el conjunto dirigido por Vlagyimir Golovin pudo encontrar la manera de aguantar el arreón español y alcanzó el tiempo de descanso con empate a 15. Las paradas de Mercedes Castellanos fueron clave para sostener a la selección nacional, diferenciada por su gran defensa colectiva.

Sin embargo, el conjunto húngaro reaccionó y encontró ventajas a partir del minuto 45 de juego con un 21-23 que aún mantenía a España en el partido. La portera húngara se creció y fue lastrando el ataque español, que sufrió jugada tras jugada hasta hacer imposible una nueva remontada. Jenni Gutiérrez redujo la distancia a cuatro goles con un tanto desde los siete metros que hizo soñar a los más de 5.000 espectadores del coso santanderino.

Con el reloj en contra de las españolas, Imanol Álvarez apostó por una defensa en 5-1 con Ainhoa Hernández en el avanzado. Pero no hubo manera. Finalmente, el doblete anotado por Alicia Fernández hizo que el resultado se quedara en 27-30, reduciendo la diferencia a tres goles, lo cual resulta crucial para el golaverage entre ambos equipos.

Con este resultado, las ‘Guerreras’ empatan a 6 puntos con Hungría en esta fase de clasificación para el Europeo 2022, que tendrá lugar en noviembre en Eslovenia, Macedonia del Norte y Montenegro. La selección española no vuelve a jugar hasta el próximo mes de abril cuando encare los últimos dos compromisos clasificatorios, ante Portugal y Eslovaquia.