Atletismo

Ocho atletas españoles se dan cita en el mundial de Medio Maratón de Polonia

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Ocho atletas españoles, cinco hombres y tres mujeres, tratarán de brillar este sábado en el Campeonato del Mundo de Medio Maratón, que se disputa en la localidad polaca de Gdynia y que es la única competición internacional de World Athletics que se mantuvo en el calendario pese a la pandemia del coronavirus.

La prueba, habitualmente ya establecida en fechas más primaverales del calendario y programada para el 29 de marzo, tuvo que aplazarse por la situación sanitaria, pero al contrario que otros eventos, ha podido llevarse a cabo tras un cambio de fecha y disputarse dentro del periodo otoñal.

España acude con ocho representantes a esta cita, con la misión de cosechar los mejores resultados posibles y con el debut internacional en la distancia del hispano-marroquí Adel Mechaal, que ha dejado la pista y que se estrenó el pasado 20 de septiembre en Estambul con un crono de 1:03:25, que espera mejorar en suelo polaco. A su lado, otro inexperto en estas lides como el leonés Jorge Blanco, que competirá por primera vez en su trayectoria en un Campeonato del Mundo Absoluto y que fue sexto en el pasado Campeonato de España (1:03:42).

En el lado contrario está el veterano Ayad Lamdassen, de 39 años recién cumplidos y que correrá en su cuarto Mundial de Media Maratón, una modalidad en la que tiene, con 1:01:22, el segundo mejor registro de un español en este evento, a dos segundos de la marca de Alejandro Gómez.

Además, también estará el manchego Juan Antonio Pérez, que posee la mejor marca de los ocho representantes españoles gracias al tiempo de 1:00.58 del pasado año en Valencia, y el vasco Iraitz Arrospide, sustituto a última hora de Toni Abadía y con 1:02:56 como mejor registro.

En cuanto a la participación femenina, está liderada por la catalana Marta Galimany, actual campeona de España de maratón y que tras el confinamiento batió en dos ocasiones la mejor marca española de la historia de una hora con 17.210 y 17.546 metros respectivamente. El pasado mes de enero, en Sevilla, logró su mejor registro con 1:11:13.

A su lado, la vitoriana Elena Loyo, campeona nacional de la distancia y con un mejor crono personal de 1:12:22, y a valenciana Laura Méndez, que vivirá en Gdynia su primera experiencia internacional y que, tras debutar hace un año en Valencia en el medio maratón, tiene 1:13:19 como mejor tiempo.

Los principales favoritos al título mundial son, en categoría masculina, el ugandés Joshua Cheptegei, que viene de firmar el récord del mundo en Valencia de los 10.000 metros (26:11.00) y pese a que debutará en el medio maratón, mientras que en categoría femenina se espera un duelo entre la keniata Peres Jepchirchir y la etíope Ababel Yeshaneh.